「Temptation」はアルバム「Around The World In A Day」(1985年) の最終曲です。テーマとしてはアルバムの前の曲「The Ladder」と繋がっていて、抗いがたい誘惑に駆られ、一時の快楽に溺れて堕落する人間の弱い心を歌った曲です。最終的にプリンスは天の声との対話の末に心を入れ替え、魂の救済を求めて梯子を探す長い旅に出ます。

何かを成し遂げようと志しながら、一時の快楽のために道を見失うというのは、人生ではよくあることです。ウェイトトレーニングを趣味にしている私は、「Temptation / 誘惑」というタイトルが付けられたこの曲から、ドリアン・イェーツ (Dorian Yates) の2013年の London Real でのインタビューを思い出します。ドリアン・イェーツは史上最高のボディビルダーのひとりです。世界最高峰である Mr. Olympia のタイトルを1992年から怪我で引退した1997年まで連続で獲り、また、人間的にも偉大な人物です。下のインタビューで10分55秒ごろから、ドリアンはコンテスト準備の文脈から、自己の肉体から本能的に湧き上がる誘惑に打ち克つため、長期的な目標を定めて強い意思を持つことの大切さについて語っています。


それにしても、プリンスを聴き続けていると「プリンス擦れ」を起こして感覚が鈍くなってしまうのですが、プリンスのボーカルなどは相変わらず凄いことになっています。改めて聴くととんでもない曲です。

アルバム「Around The World In A Day」は、「Purple Rain」の社会現象を自ら断ち切るかのように、「Purple Rain」からわずか10ヶ月後にリリースされました。世間が熱狂する中で、プリンスのビジョンは次のプロジェクトに移っており、プリンスの中では「Purple Rain」は既に過去のものになっていました。

これに関連して、Duane Tudahl の本「Purple Rain Era Studio Sessions: 1983 and 1984」に、「Temptation」の会話パートが録音された日の記述があるので、一部を翻訳して紹介します。1984年12月24日 (月) のページです。

プリンスの心の中を完全に知ることは不可能だが、プリンスが次期プロジェクトのために録音した最後のスピーチが神との対話であったのは興味深い。プリンスは最後に慎ましく「さようなら」と言った。それはあたかも、プリンスがいかに疲弊し、もう沢山だと感じていたかを歌に表現したかのようだ。ここでもプリンスの心境はその音楽に反映されていた。

また、同じ日のページから、業界の一部が示した「Around The World In A Day」への否定的な反応を受けて、プリンスがエリック・リーズに語った発言も引用します。日本語は少し意訳しています。

Well, sometimes you know right away that maybe it just doesn't reach some people, but that's okay. It still was where I was at at the time. It was what I wanted to do and this is the way I want to hear the music.

作品を作っていると、「おそらくこれが響かない人もいるだろう」って即座に分かることがあるんだ。でもそれで構わないんだよ。それでも、それは僕がその時に置かれた状況を表すものであり、僕が奏でたいと思う音楽なんだ。そしてこれが僕にとっての音楽のあるべき姿なんだよ。


Sex, Temptation, Lust
Pop go mama
セックス、誘惑、欲望
ポップ・ゴー・ママ

Everybody on this earth has got a vice
Mine, little darlin', mine is the opposite of ice
Mine is the runnin' hot water of the daughter of morality
In other words, this little Prince thinks a lot about U, see?
Baby, baby, baby, I'm guilty in the first degree!
この地上に住む者は皆よこしまな心を持っている
僕のそれは、僕のそれは氷の対極にある
僕のそれは貞淑観念の娘の熱く流れる水さ
別の言い方をするならば
このリトル・プリンスは君に首ったけということ
ベイビー、僕は第一級の罪人なんだ!

Chorus:
Temptation
Workin' my body with a hot flash o' animal lust
Temptation
All my fingers in the pool go splash we must
誘惑 - 動物的な欲望が熱くギラつき僕の肉体を突き動かす
誘惑 - 全部の指をプールに入れて水飛沫を上げなくちゃ

Oh, everybody in this room, everybody in this room has got an urge
(What's yours, baby?)
Mine is temptation, it reigns at a party where lovers splurge
Pop go mama when daddy get a little 2 much
(U know what I'm talkin' about?)
Purplelectricity whenever our bodies touch
Oh baby, I love it when our bodies touch!
この部屋にいる者は皆衝動に駆られている
君の衝動はなんだい?
僕のそれは誘惑さ
それは恋人達が惜しげもなく愛を誇示するパーティを支配する
ママがハジけるんだ、パパがちょっとやり過ぎるとね
僕の言ってることが分かるかい?
僕等のカラダは触れ合うと「紫の電気」が走るんだ
ねえベイビー、僕等のカラダが触れ合うのって最高だよ!

Chorus:
Temptation
Workin' my body with a hot flash o' animal lust
Temptation
All my fingers in the pool go splash we must
誘惑 - 動物的な欲望が熱くギラつき僕の肉体を突き動かす
誘惑 - 全部の指をプールに入れて水飛沫を上げなくちゃ

Temptation, temptation, temptation
Wait a minute now

Chorus:
Temptation
Workin' my body with a hot flash o' animal lust
Temptation
All my fingers in the pool go splash we must
誘惑 - 動物的な欲望が熱くギラつき僕の肉体を突き動かす
誘惑 - 全部の指をプールに入れて水飛沫を上げなくちゃ

Oh, temptation
Workin' my body, workin' my body, workin' my body

Temptation
I'm not talkin' about just ordinary temptation, people
I'm talkin' about the kind of temptation that'll make U do things
誘惑 - 僕が言っているのはそんじょそこらの誘惑じゃない
僕が言っているのは分かっていても犯してしまう恐ろしい誘惑さ

Oh, oh, temptation
Oh darling, I can almost taste the wetness between your...
ああ、誘惑
ああ、もう少しで味わえそうだよ、君の間で濡れる・・・

Temptation, temptation
I'm not talkin' about any ol' kind of temptation, people
I'm talkin' about, I'm talkin' about sexual temptation
誘惑 - 僕が言っているのはそんなありきたりの誘惑じゃない
僕が、僕が言っているのはセクシュアルな誘惑さ

A lover
I need a lover, a lover, I need a... right now
U, I want U
I want U in the worst way
I want U
恋人、恋人が欲しい、今すぐに
君が、君が欲しい
どうしてもたまらなく君が欲しい
君が欲しい

Oh silly man, that's not how it works
U have 2 want her 4 the right reasons
愚か者め、恋人とはそういうものではない
恋人を欲するならば正しい心を持たねばならぬ

I do!
僕は正しい心を持っている!

U don't, now die!
いいやお前は持っていない。さあ死ぬがよい

No! No!
Let me go, let me go
そんな!そんな!
放してくれ、放してくれ

シカッ

I'm sorry
I'll be good
This time I promise
Love is more important than sex
Now I understand
I have 2 go now
I don't know when I'll return
Goodbye
ごめんなさい
僕は心を入れ替えるよ
今度こそ約束する
愛はセックスよりも大切
やっと分かったよ
もう行かなくちゃ
いつ戻って来るかは分からない
さようなら