「Look At Me, Look At U」は2015年のアルバム「Hitnrun Phase Two」に収録されている曲です。バスローブを着て、ブランデーやマティーニを片手に聴きたくなるような、大人な曲です。そして、この曲の歌詞のようにグラスを上げて、このアルバムを称賛したくなります。また、私はこの曲を聴くと、ある曲を思い浮かべて感慨深い気持ちになります。そのある曲とは「Lady Cab Driver」なのですが、その理由をここで説明するのは難しいので、次は「Lady Cab Driver」を取り上げようと思っています。

前回の記事では、2016年にヘッドホンのゼンハイザー HD598 (プリン) を購入した日に「Fallinlove2nite」を聴いた話を書きました。とはいっても、ヘッドホンの購入にあたって、当初その曲は私の頭にありませんでした。ヘッドホンが届いたら聴きたいと考えていた曲は、「Bob George」を筆頭にあらかじめ別にいくつかあり、今回の「Look At Me, Look At U」もそのひとつでした。「Fallinlove2nite」のような思いがけない衝撃と感動をもたらすことはありませんでしたが、期待通りの心地良さ、と言ったらいいのでしょうか。実際にこの曲を「プリン」で聴いて、私は充足感に満たされました。


「Look At Me, Look At You」は、ぱっと聴いた感じでは、悪い印象は受けないでしょうがその代わり驚愕もせず、「普通に良い曲」に収まるタイプの曲ではないかと思います。表面的にはこれと似た曲も色々とありそうです。例えば Peach & Black Podcast のアルバムレビューを聴いてみたら、特にピンポイントで同じところはないけれども、Sly & The Family Stone の「If You Want Me To Stay」を思い出すというコメントがありました。しかし、表面的な曲の印象だけでなく、細やかなサウンドや、絶妙な歌詞とメロディーへの言葉の乗せ方、それに互いに掛け合うプリンスの二重ボーカルにも意識を向けると、「楽曲の構成要素が全てにおいてこれほどの水準に達している曲は、果たして他に存在するのだろうか?」と、じわじわと凄みを感じます。プリンスの音楽は、プリンス基準で聴くとどんなに凄いことでも当たり前に聴こえてしまいがちですし、また、一方で普通の音楽と同じように聴いてしまっても却って普通ではないことに気付きづらいため、なかなか実感が湧きづらいかもしれませんが、私はこれは奇跡のような曲だと思います。

ちなみに、歌詞に出てくるネフェルティティとは古代エジプトの女王で、ディードー (英語の発音だとダイドゥ) とはギリシャ・ローマ神話に登場する古代カルタゴの女王です。


私はこの曲を聴くと、「魁!!男塾」に登場する月光という人物を思い出します。月光は、雷電 (らいでん)、飛燕 (ひえん) と固い絆で結ばれた男塾三面拳の一員であり、三面拳最強と言われる男です。なぜ月光を思い浮かべるかというと、この曲には次の歌詞があるためです (この部分のプリンスの歌い方も面白いです)。

But even Ray Charles can see
Stevie Wonder can 2
だけどレイ・チャールズにだって見えるのさ
それにスティーヴィー・ワンダーもね

月光は幾千とある中国拳法諸流派にあって、その最高峰ともいわれる辵家 (チャクけ) 流拳法を極めた男でしたが、実はある秘密を持っていました。その秘密は、天挑五輪大武會において、淤凛葡繻 (オリンポス) 十六闘神の搴兜稜萃 (ケンタウロス) との闘いで明かされました。

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そうです、月光は生まれついての盲目だったのです。この設定、もとい、事実は男塾においてもごく僅かの塾生にしか知られていませんでした。

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月光は、この闘いで無明察相翫 (むみょうさつそうかん) という秘技で搴兜稜萃 (ケンタウロス) を葬り、先の闘いで搴兜稜萃に敗れた男塾鎮守直廊三人衆のひとり、蝙翔鬼 (へんしょうき) の仇を討ちます。無明察相翫とは中国拳法三千年の歴史においても最大の秘技として知られており、現代の行動心理学で言う「ケッペルの法則」を応用し、相手の心理を読み、その行動を完璧に予測することを可能にした恐るべき拳法です。

なお、当時小学生だった私は、「ケッペルの法則」がデタラメであることも疑わずこの漫画を普通に読んでいました。


[Verse 1]
Look at me, tell me what U see
The back and forth of an earthquake or a strong and sturdy tree
I ask myself this question, but it's still a mystery
How am I gonna keep my balance when I look at U?
僕を見つめて、何が見えるか言ってごらん
行ったり来たり揺れる地震か、それとも強く頑丈な樹かな
僕も自分に問いかけてみるけれど謎は解けないまま
どうしたら平衡を保っていられるのさ?
君を見つめる時にね

[Verse 2]
How can U not know
Standing over there like a Nefertiti or the queen Dido
Please don't think 2 ill of me, it's all that I can do
Not 2 feel myself when I look at U
どうして分かってくれないの?
君はまるで、ネフェルティティかディードー女王のようにそこに立ったまま
どうか僕のことをあまり悪く思わないで
自分にできるのはこれが精一杯なんだ
僕の平常心はどこかへ行ってしまう
君を見つめるとね

[Verse 3]
Modesty aside, whoever made U should be praised (Yes!)
Ain't no need 2 hide, every glass should be raised
Brandy or martini, kudos overdue
Uh, what else is there really when I look at U?
慎しさは脇に置いて、君を創った者は称えられるべきだよ (そう!)
隠す必要はないさ、全員のグラスを上げて
ブランデーでもマティーニでも、今さらだけど称賛しなきゃ
だって本当に他に何があるっていうんだい?
君を見つめる時にはね

[Verse 4]
Fight it, yes, my soul has tried
But when U look at me
All other women just roll their eyes
But even Ray Charles can see
Stevie Wonder can 2
Thoughts well up and wonder thinking about me and U
A dozen fantasies, yeah
Call me one and done when U look at me
そうさ、僕の魂は抵抗をくわだててはみたよ
でも君が僕に眼差しを向けると
他の女性たちはみんな目をくるくるさせてる
だけどレイ・チャールズにだって見えるのさ
それにスティーヴィー・ワンダーもね
僕と君のことを考えると、溢れる思いに驚くばかりさ
沢山の夢のような幻想
一発でおしまいだよ
君の眼差しにかかるとね

Look at U, look at me
君を見つめるよ、僕を見つめて