「Last December」は、2001年のアルバム「Rainbow Children」の最終曲です。

私は、「Goodbye」を初めて聴いたときのように、最初からこの曲に特別に惹き付けられました。当時アルバムを買って、まずは普通に1曲目から順番に聴いていったのですが、この最終曲が始まったときの感覚は今も覚えています。アルバム全体を知っている方ならば何となく分かってくれるかもしれませんが、この曲が始まり、それからドラムがちゃんと入ってくるまでの最初の1分間ほど、時間が止まり、その中で音楽だけが流れていくような不思議な感覚に包まれました。その後、この曲は2分55秒頃からヘビーなジャム展開に突入します。思い起こせば、アルバムを買った当時はこの展開が何とも奇妙に感じ、この部分は耳に馴染むまでに少し時間がかかりました。でも、こういうことを言うのも何ですが、プリンスは天に召されるときが来たら、神様の前でこんなふうにジャムセッションをするつもりだったのだろうか、と何となく思います。

また、この曲には、スタジオバージョン以外でも印象深い思い出があります。それは私が唯一プリンスを体験したツアーである One Nite Alone ツアーの、Zepp 仙台ライブハウスでのコンサートです。コンサートが終わり客電が付いた後、そのままフロアで待っていると、プリンスはひょっこり一人現れて、アコースティックギターでこの曲を少し歌ってくれたのです。プリンスが姿を見せた瞬間、前の方に詰め寄るすき間があったので、私はすかさず前に駆け込みました。より間近で見るプリンスは、大きいとも小さいとも感じませんでした。ただただ不思議な造形をした、不思議な人でした。

この曲は、ただ曲を聴くだけで十分に満ち足りる思いがします。あまり余計なことを書く気にはならないので、この辺で終わりにします。


If your last December came
What would U do?
Would anybody remember
2 remember U?
もし君に最後の12月がやってきたら
そうしたら君はどうする?
誰かは君のことを忘れないで
思い偲んでくれる?

Did U stand tall?
Or did U fall?
Did U give your all?
君は毅然と立っていた?
それともつまずいてしまった?
全てを捧げられた?

Did U ever find a reason
Why U had 2 die?
Or did U just plan on leaving
Without wondering why?
君はなぜ死ななければならないのか
その理由は見つけられた?
それとも疑問を抱くことなく
この世を去るつもりだった?

Was it everything it seemed?
Or did it feel like a dream?
Did U feel redeemed?
全てが見えたままの通りだった?
それとも夢のように感じた?
あがなわれたと感じた?

Chorus:
Ahh ahh ahh, in the name of the Father
In the name of the Son
Ahh ahh ahh, we need 2 come 2gether
Come 2gether as one
ああ、父の名のもとに
子の名のもとに
ああ、我らは集おう
集いひとつになろう

Did U love somebody
But got no love in return?
Or did U understand the real meaning of love?
That it just is and never yearns?
君は誰かを愛したのに
愛を報いてもらえなかった?
それとも愛の真の意味を理解した?
愛はあるがままに、決して渇望しないのだと

When the truth arrives
Will U be lost on the other side?
Will U still be alive?
真実が訪れる時
君は向こう側で途方に暮れてしまう?
それとも君はまだ生を得ている?

Chorus:
Ahh ahh ahh, in the name of the Father
In the name of the Son
Ahh ahh ahh, we need 2 come 2gether
Come 2gether as one
ああ、父の名のもとに
子の名のもとに
ああ、我らは集おう
集いひとつになろう

In your life did U just give a little
Or did U give all that U had?
Were U just somewhere in the middle?
Not 2 good, not 2 bad?
君は人生においてほんの僅かしか捧げなかった?
それとも自分の持てるものを全て捧げた?
あるいはその間のどこかだった?
過剰でもなく、過少でもなく?

Chorus:
Ahh ahh ahh, in the name of the Father
In the name of the Son
Ahh ahh ahh, we need 2 come 2gether
Come 2gether as one
ああ、父の名のもとに
子の名のもとに
ああ、我らは集おう
集いひとつになろう