2006年のアルバム「3121」からもう一つ、「Beautiful, Loved And Blessed」を取り上げます。この曲は、アルバムの中でプリンスがサポートに回る唯一の曲で、リードボーカルを主に歌うのは女性シンガーのテイマーです。

プリンスには、後になってから意味に気付くような曲や、後になってからより深い意味が与えられる曲が沢山ありますが、これもその一つだと思います。この曲の第2ヴァースには次の歌詞があり、このパートはテイマーではなくプリンスが歌います。プリンスが自ら書く予定でいたという自伝、実際に取り掛かっていて、50ページほど書き進めていたという話をどこかで読んだような気がしますが、この曲の美しさに触れるにつけ、ついつい感傷的な気分になります。

If I were 2 ever write down my life story
I could truly say with all the fame and glory
I was just a piece of clay in need of the potter's hand
もしも私が自伝を書くことがあれば
大いなる名誉と栄光の下に心から言うだろう
私は陶芸家の手を必要とする、ただの一塊の粘土だったと

それはそうとして、今この曲を単体で聴いて初めて知ったという方は、これはとても良い曲だと思うのではないでしょうか。メロディーはキャッチーだし、歌詞も美しいし、一聴しての印象はかなり良いのではないかと思います。

しかし個人的には、この曲に対しては素晴らしく美しいと思う反面、何とも煮え切らない気持ちがあります。何かこう、何と言ったら良いのか…。その煮え切らない思いを、歯に衣を着せずにズバッと言ってしまっているポッドキャストがあるので紹介します。このブログで何度か紹介している Peach & Black のレビューです。このレビューでは、この曲はアルバムの最低曲ということで全員意見が一致して、延々と愚痴が続きます。1:39:20頃からの最後のまとめ部分だけ取り出して、雰囲気で適当に訳しました。文字にすると結構キツいかもしれませんが、実際聴くと面白いです。

MC: 続く10曲目は「Beautiful, Loved And Blessed」。この曲は…

〜全員ひたすら延々とこの曲に関する愚痴 (笑)。省略〜

Toejam: テイマーの声は悪くないと思うよ。でも、最近プリンスと一緒にやっている、シェルビーやマーヴァ・キングといったシンガーを思うと、個人的に、ボーカルに個性のないテイマーは、3人の中では間違いなく一番下の順位になるね。

Captain: だからテイマーのアルバムはお蔵入りになったのかもね。

MC: あのーちょっといいかな? この曲については言い訳しか出てきてないような気がするんだけど。かれこれ10分くらい、話しているのはそればっかりになってるよ。

Captain: まあこれは口ずさむのに良いね。明るくて… だけど大した曲じゃないよね。

MC: みんな、そろそろまとめに入りたいんだけど、いいかな?

All: いいよ。

MC: この曲は、とても平凡。それなりなビート、それなりにファンキーなアウトロ。ファンキーっていうのは… だってプリンスだからね。

Captain: この曲のレベルに合った程度のファンキー具合ね。

MC: そうだね。とにかく凡庸。プリンス・ロジャース・ネルソンというアーティストの全作品を見渡しても、僕にとって、これは商業リリースされたプリンスの全曲の中で、最低の10曲に入ると思う。それがこの曲に対する僕の気持ち。それほどこの曲は凡庸だってこと。この曲に悪い所や酷い所は一切ないよ。だけど所詮は平凡な R&B 曲なんだよね。
そんな曲がプリンスというアーティストの「3121」という標準レベルを遥かに越えたアルバムの中に入っているものだから、場違いなんだよ。ここに居場所を与えられるべきではなかった。取り除いてくれよ。この曲は一体ここで何をしているつもりなんだろうね。

Toejam: 広告スペース。

MC: 第一に言っておきたいんだけど、僕はこのアルバムがすごく好きなんだ。それで、9曲目の「The Word」が終わった後、あの "目を覚まして" という囁きやエレクトリックドラムが聴こえると、ガッカリ感で、ただ溜め息が出るんだ。

Toejam: "眠りに戻って! 眠りに戻って!"

MC: はは (笑)。口汚ない言葉を使うけど、"オー、シット" だよ。プリンスったら、またしてもやらかしちゃったんだよね。全てがとても上手く行ってたのに。でもどうしても我慢できなかったんだよね。ねえプリンスさん。どうしてもこういうのを入れてしまうんだ。

Captain: 無料広告。無料広告スペース。

MC: 生のポッドキャストなのにこんな言葉遣いで悪いんだけど、とにかく気分を害するね (it just pisses me off)。

(一同笑い)

MC: ちょっと憤慨して興奮してきたんだけど、でも本当おかしいよ。この曲には良い所も素晴らしい所もなくって、でも酷い所もない。それで、素晴らしい所も酷い所もない平凡な曲なのに、何でこういう R&B 曲をアルバムに入れちゃうんだろう。アルバムから外しておけば良いのに。あんまりキツいことは言いたくないからこの辺にしておくけど。

Playa: これって何だか分かる? 「3121」における、テヴィン・キャンベルの「Round & Round」だよね。

(一同笑い)

Captain: 僕はその曲好きだよ。

MC: それは… 理由には深入りしないでおこうか。

Playa: 正直、あれがこの曲とどう違うっていうんだろう。それ自体は良い曲だけど。

MC: 何が違うっていうと、こうだよね。一方のアルバムは…

Toejam: (つまらない曲が) いっぱい。

MC: そう、(「Graffiti Bridge」は)、つまらない曲が沢山入っている。でも「3121」は、個性的な曲が並ぶのでシームレスという感じではないんだけど、それぞれの曲が互いに結び付き合っていて、アルバムとしてとても優れた流れが出来ている。後半、スピードが乗ってきてギアをトップに入れて、最高な気分でいるところに、道路の前にでっかい障害物を置かれた状況。だから… ああ、フラストレーションが溜まる。

Playa: その障害物はよけて通れる?

MC: 出来るよ。それはスキップって言うんだ。それではスキップボタンを押して、次の11曲目「The Dance」に行こう。この曲の話はもう終わり。

私自身は、「Beautiful, Loved And Blessed」をここまで酷くは思っていません (笑)。個人的には、凡庸さを遥かに上回る美しさを持った曲だと思います。

ここで広告スペースと揶揄されている理由は、この曲は、当初はアルバム収録予定のリストに入っておらず、半ばテイマーのデビューアルバムのプロモーション目的で収録されたという側面を持っているためです。しかし、テイマーのデビューアルバムは正式なリリースがされぬまま、プロジェクト自体が消えてしまい、何とも中途半端な結末を迎えます。

それにしても、"「Beautiful, Loved And Blessed」は「3121」 の「Round & Round」" という喩えは絶妙だと思います。アルバムの価値を高めるのにあまり貢献していないどころか、見方によってはアルバムの評価を落としているとさえ思えるのに、どちらも楽曲そのものは素敵だし、ボーカルもとても秀逸です。プリンスのアルバムにさえ入っていなかったら、こんな言われようはされなかったのに、と思います (笑)。


プリンスの作品は、ファンの間であっても、絶賛と酷評で意見が真っ二つに割れることがままあります。私の場合、アルバム「3121」自体にそれほど強い思い入れがないためか、多少の複雑な気持ちはあれど、「Beautiful, Loved And Blessed」は素晴らしく美しい曲だと思います。皆さんはどう思うのでしょうか…?


Wake up
U're beautiful, loved and blessed
U feel me? (Think I don't?)
目を覚まして
あなたは美しく、愛され、祝福されている
感じる?

When U found me, I was just a piece of clay
I was formless, U gave me a new name
With the breath of life I now live abundantly
All I needed was the potter's hand
And the blood on Calvary (That's right)
あなたが私を見つけた時、私はただの一塊の粘土でしかなかった
形を持たなかった私に、あなたは新たな名前を与えてくれた
私は生命の息吹を得て、いま大いに生きている
私に必要だったのは陶芸家の手と
カルバリの血

But 2 much power (Tell it)
Can sometimes turn 2 shame
2 much desire
Sometimes make U feel the same (Come on)
But 4giveness is how U win the game
I begged 4 truth, now I know the truth
And that is when U came and said I was...
大きすぎる力は時に汚辱に変わり
大きすぎる欲望もまた時に同様になる
しかし許しこそがゲームに勝つ方法
私は真実を懇願し、真実を知った
それはあなたが現れ私にこう言ってくれた時 - 私は…

Chorus:
Beautiful, loved and blessed
I'm better than the day b4
Cuz U made me confess that I am...
Beautiful, loved and blessed
When U're free U're really free indeed
All U gotta do is just plant the seed
美しく、愛され、祝福されている
私は前の日よりも良き人間になった
なぜならあなたは私に告白を促したから - 私は…
美しく、愛され、祝福されている
自由であるとは真に自由なことであり
そしてすべきは種をまくこと

A constant battle 2 stay ahead of the game (Stay ahead of the game)
Is anybody famous when everybody wants fame?
Always trying 2 break U down
Thinkin' that it'll raise 'em up
I just wanna be happy
Come take this bitter cup from me
ゲームで出し抜くための絶え間ない争い
全ての人が名声を欲しがるならば、誰がそれを得ようか?
奮い立たせようと思いながら裏腹に
常に挫けさせようとする
私はただ幸せでいたいだけ
さあ私からこの苦杯を取って

If I were 2 ever write down my life story
I could truly say (truly say) with all the fame and glory
I was just a piece of clay in need of the potter's hand
Cause when U whispered in my ear
The words I so now understand, oh...
もしも私が自伝を書くことがあれば
大いなる名誉と栄光の下に心から言うだろう
私は陶芸家の手を必要とする、ただの一塊の粘土だったと
なぜならあなたが私の耳に囁いた言葉を
私はいまこそ強く理解したから

Chorus:
Beautiful, loved and blessed
I'm better than the day b4
Cuz U made me confess that I am...
Beautiful, loved and blessed
When U're free U're really free indeed
All U gotta do is just plant the seed
美しく、愛され、祝福されている
私は前の日よりも良き人間になった
なぜならあなたは私に告白を促したから - 私は…
美しく、愛され、祝福されている
自由であることは真に自由なことであり
そしてすべきは種をまくこと

Everything U made U said, "That's good"
B4 the fall of man U said, "That's good"
Every time I walk in faith, that's good
U let me see another day, that's good
B4 the earth was made U said, "Tamar,
I will lead the way and U'll go far"
Knowledge and understanding
Understanding is good
And when I wake up in the morning
All I hear in my hood
Is people saying that they're...
あなたが作ったもの全てに言った - "それで良い"
アダムとイヴの堕落を前にあなたは言った - "それで良い"
私が信心のもとに歩く時 - それで良い
あなたのお陰で私は明くる日を迎えられる - それで良い
地球がつくられる前にあなたは言った
"テイマー、私が先導し道を遥か彼方へと導こう"
知識と理解 - 理解は良きもの
朝目覚める時、私の周りに聴こえるのは人々の上げる声 - 彼らは…

Beautiful, loved and blessed (Beautiful)
Will U rescue me from the darkness?
And now I just must confess that I am...
Beautiful, loved and blessed
When U're free, U're free indeed
All U gotta do is just plant the seed
美しく、愛され、祝福されている
私をこの暗闇から救ってくれる?
そして私は告白をする - 私は…
美しく、愛され、祝福されている
自由であることは真に自由なことであり
そしてすべきは種をまくこと

Hey, hey, hey
Wake up it's a new day
Hey, hey, hey (That's right)
Wave your hands in the air and say
Hey, hey, hey
Wake up it's a new day (New day, y'all)
Hey, hey, hey
Wave your hands in the air and say
目を覚まして、新しい日がきたわ
手を高く振って声を上げて
目を覚まして、新しい日がきたわ
手を高く振って声を上げて

Beautiful, loved and blessed (Beautiful)
U rescued me from the darkness in the wilderness
That's why I am beautiful (beautiful), loved and blessed (blessed)
No matter what the challenge
I'll always pass the test
That's what I am
美しく、愛され、祝福されている
あなたはこの荒廃した暗闇から私を救ってくれた
だから私は、美しく、愛され、祝福されている
どんな試練であろうとも
私はそれをくぐり抜ける
それが私

Beautiful, that's what I am {x2}
I don't mean 2 put nobody down
Still I must confess that I am...
Beautiful, that's what I am
That's what I am
美しい、それが私
誰かを悪く言うつもりはなく
確かに私は告白する、私は…
美しい、それが私
それが私

When U wanna give up, don't cuz U know
U always got a friend
挫けそうな時も負けないで
あなたには常に友がいるのだから

That's what I am, that's what I am, That's what I am
Beautiful, beautiful
That's what I am, that's what I am, That's what I am
Beautiful, beautiful
Oh yeah (Oh yeah)
それが私、それが私、それが私
美しい、美しい
それが私、それが私、それが私
美しい、美しい