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主にトレーニングとダイエットのブログ。それとプリンス。

「Look At Me, Look At U」は2015年のアルバム「Hitnrun Phase Two」に収録されている曲です。バスローブを着て、ブランデーやマティーニを片手に聴きたくなるような、大人な曲です。そして、この曲の歌詞のようにグラスを上げて、このアルバムを称賛したくなります。また、私はこの曲を聴くと、ある曲を思い浮かべて感慨深い気持ちになります。そのある曲とは「Lady Cab Driver」なのですが、その理由をここで説明するのは難しいので、次は「Lady Cab Driver」を取り上げようと思っています。

前回の記事では、2016年にヘッドホンのゼンハイザー HD598 (プリン) を購入した日に「Fallinlove2nite」を聴いた話を書きました。とはいっても、ヘッドホンの購入にあたって、当初その曲は私の頭にありませんでした。ヘッドホンが届いたら聴きたいと考えていた曲は、「Bob George」を筆頭にあらかじめ別にいくつかあり、今回の「Look At Me, Look At U」もそのひとつでした。「Fallinlove2nite」のような思いがけない衝撃と感動をもたらすことはありませんでしたが、期待通りの心地良さ、と言ったらいいのでしょうか。実際にこの曲を「プリン」で聴いて、私は充足感に満たされました。


「Look At Me, Look At You」は、ぱっと聴いた感じでは、悪い印象は受けないでしょうがその代わり驚愕もせず、「普通に良い曲」に収まるタイプの曲ではないかと思います。表面的にはこれと似た曲も色々とありそうです。例えば Peach & Black Podcast のアルバムレビューを聴いてみたら、特にピンポイントで同じところはないけれども、Sly & The Family Stone の「If You Want Me To Stay」を思い出すというコメントがありました。しかし、表面的な曲の印象だけでなく、細やかなサウンドや、絶妙な歌詞とメロディーへの言葉の乗せ方、それに互いに掛け合うプリンスの二重ボーカルにも意識を向けると、「楽曲の構成要素が全てにおいてこれほどの水準に達している曲は、果たして他に存在するのだろうか?」と、じわじわと凄みを感じます。プリンスの音楽は、プリンス基準で聴くとどんなに凄いことでも当たり前に聴こえてしまいがちですし、また、一方で普通の音楽と同じように聴いてしまっても却って普通ではないことに気付きづらいため、なかなか実感が湧きづらいかもしれませんが、私はこれは奇跡のような曲だと思います。

ちなみに、歌詞に出てくるネフェルティティとは古代エジプトの女王で、ディードー (英語の発音だとダイドゥ) とはギリシャ・ローマ神話に登場する古代カルタゴの女王です。


私はこの曲を聴くと、「魁!!男塾」に登場する月光という人物を思い出します。月光は、雷電 (らいでん)、飛燕 (ひえん) と固い絆で結ばれた男塾三面拳の一員であり、三面拳最強と言われる男です。なぜ月光を思い浮かべるかというと、この曲には次の歌詞があるためです (この部分のプリンスの歌い方も面白いです)。

But even Ray Charles can see
Stevie Wonder can 2
だけどレイ・チャールズにだって見えるのさ
それにスティーヴィー・ワンダーもね

月光は幾千とある中国拳法諸流派にあって、その最高峰ともいわれる辵家 (チャクけ) 流拳法を極めた男でしたが、実はある秘密を持っていました。その秘密は、天挑五輪大武會において、淤凛葡繻 (オリンポス) 十六闘神の搴兜稜萃 (ケンタウロス) との闘いで明かされました。

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そうです、月光は生まれついての盲目だったのです。この設定、もとい、事実は男塾においてもごく僅かの塾生にしか知られていませんでした。

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月光は、この闘いで無明察相翫 (むみょうさつそうかん) という秘技で搴兜稜萃 (ケンタウロス) を葬り、先の闘いで搴兜稜萃に敗れた男塾鎮守直廊三人衆のひとり、蝙翔鬼 (へんしょうき) の仇を討ちます。無明察相翫とは中国拳法三千年の歴史においても最大の秘技として知られており、現代の行動心理学で言う「ケッペルの法則」を応用し、相手の心理を読み、その行動を完璧に予測することを可能にした恐るべき拳法です。

なお、当時小学生だった私は、「ケッペルの法則」がデタラメであることも疑わずこの漫画を普通に読んでいました。


[Verse 1]
Look at me, tell me what U see
The back and forth of an earthquake or a strong and sturdy tree
I ask myself this question, but it's still a mystery
How am I gonna keep my balance when I look at U?
僕を見つめて、何が見えるか言ってごらん
行ったり来たり揺れる地震か、それとも強く頑丈な樹かな
僕も自分に問いかけてみるけれど謎は解けないまま
どうしたら平衡を保っていられるのさ?
君を見つめる時にね

[Verse 2]
How can U not know
Standing over there like a Nefertiti or the queen Dido
Please don't think 2 ill of me, it's all that I can do
Not 2 feel myself when I look at U
どうして分かってくれないの?
君はまるで、ネフェルティティかディードー女王のようにそこに立ったまま
どうか僕のことをあまり悪く思わないで
自分にできるのはこれが精一杯なんだ
僕の平常心はどこかへ行ってしまう
君を見つめるとね

[Verse 3]
Modesty aside, whoever made U should be praised (Yes!)
Ain't no need 2 hide, every glass should be raised
Brandy or martini, kudos overdue
Uh, what else is there really when I look at U?
慎しさは脇に置いて、君を創った者は称えられるべきだよ (そう!)
隠す必要はないさ、全員のグラスを上げて
ブランデーでもマティーニでも、今さらだけど称賛しなきゃ
だって本当に他に何があるっていうんだい?
君を見つめる時にはね

[Verse 4]
Fight it, yes, my soul has tried
But when U look at me
All other women just roll their eyes
But even Ray Charles can see
Stevie Wonder can 2
Thoughts well up and wonder thinking about me and U
A dozen fantasies, yeah
Call me one and done when U look at me
そうさ、僕の魂は抵抗をくわだててはみたよ
でも君が僕に眼差しを向けると
他の女性たちはみんな目をくるくるさせてる
だけどレイ・チャールズにだって見えるのさ
それにスティーヴィー・ワンダーもね
僕と君のことを考えると、溢れる思いに驚くばかりさ
沢山の夢のような幻想
一発でおしまいだよ
君の眼差しにかかるとね

Look at U, look at me
君を見つめるよ、僕を見つめて

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前回の記事は「America」でした。アメリカ・・・カモン、ベイビー、アメリカ。この曲を取り上げるなら今、ということで、旬なうちに今回は「Fallinlove2nite」を和訳します。この曲は2015年のアルバム「Htnrun Phase One」に収録されています。

DA PUMP のあの曲は実際はもっと前から流行っていたようですが、私は娘が口ずさんでいるのを聴いて、つい最近知りました。曲の善し悪しは別にして、今の時代に流行る曲というのはああいうものなんだろうな、と思います。

思い起こせば2015年、当時の私はプリンスの動向を殆どチェックしていませんでした。ただ、このアルバムのリリースは風の噂で知り、何となくネットショッピングのサイトで試聴をしました。1曲あたり30秒間の試聴では全体的にピンとくるものが感じられず、結局アルバムの購入は見送ったのですが、「Fallinlove2nite」は妙に印象に残ったのを覚えています。ただし、その印象は決して良いものではありませんでした。実のところ、アルバムの購入を見送ったのは、この曲による部分もかなりありました。

・・・何なのこれ? プリンスがこういう曲を作ってしまうの?

たった30秒間の試聴ということもありましたが、当時の私には、プリンスがこのような曲を作る意味が理解できませんでした。


時は流れて1年後。2016年の夏、私は愛用ヘッドホンの「プリン」ことゼンハイザー HD598 を購入しました。

headphones-sennheiser-hd598

私は「プリン」を開封し、早速いくつかの曲を試し聴きして、その素晴らしいサウンドに感激しました。次はどの曲にしようかと思う内に、ふと、なぜかこの曲に手が伸びました。そして、私は「Fallinlove2nite」を初めてフルで聴きました。試し聴きのつもりでしたが、聴き始めたら止められなくなったのです。

・・・何なのこれ? めちゃくちゃイイじゃない!

「プリン」を使ってフルで聴いたその「Fallinlove2nite」は、1年前に試聴したのとは全く違う曲でした。これがこんなに心を打つ曲だったなんて、私は考えもしませんでした。年齢を重ねて声質が軽くなったプリンスのボーカルと、シンプルに気持ち良いサウンドと、これまたシンプルに素敵な歌詞に、私は言いようもない感動を覚えました。

私がこの曲に覚えた感動は、上手く言葉にすることができません。世間では DA PUMP の「U.S.A」での再ブレイクに感動している人達が沢山いるようです。私の気持ちはそれと同じかといえば違うのですが、少し似ている部分もあるのかもしれない、と思ったりします。それ以上に色々な思いがあるので、やっぱり違うといえば違うのですが。

2014年2月に放送された、TV ショウの「New Girl」のシーズン3、エピソード14からのシーンです。フルではなく1分30秒ほどですが、Prince feat. Zooey Deschanel のバージョンです。

私がこの曲を聴いて覚える感覚は何に近いかなあと考えていて、何となく「I Would Die 4 U」を思い出しました。「Fallinlove2nite」の30年前に書かれた曲です。もちろん曲のメッセージは全く違うのですが、色々な思いが込み上げます。


Anybody wanna fall in love 2night?
Fall in love 2night
Whoo, uh
Got 2 be in
今夜、恋に落ちたい人はいる?
今夜、恋に落ちたい人
この指とまれ

Don't, don't U wanna fall in love 2night?
She said, "Don't, don't U wanna fall in love 2night?"
今夜は恋に落ちたいと思わない?
彼女は言った - 「今夜は恋に落ちたいと思わない?」

Special night, my favorite crew
The moon threatened 2 dance her out of her shoes
In his ear he was about 2 hear
An offer that he could not refuse
特別な夜、お気に入りの仲間たち
靴が脱げるまで踊らなきゃって、お月様が彼女を脅してる
すると彼の耳元で聞こえてきた
断ることのできないお誘いが

She said, "Don't, don't U wanna, don't U wanna fall in love 2night?"
She said, "Don't, don't U wanna, don't U wanna fall in love 2night?"
彼女は言った - 「今夜は恋に落ちたいと思わない?」
彼女は言った - 「今夜は恋に落ちたいと思わない?」

She said, "Underneath the taffeta
There ain't no better hiding place"
If I see the moon I'll just laugh at her (Haha...)
Wanna wake up 2 your, your pretty face
彼女は言った - 「タフタのドレスの下ほど
隠れるのに丁度良い場所はないわ」
もしお月様が見えたなら彼女を笑ってしまうよ
君の可愛い顔を見て目覚めたいんだ

Don't, don't U wanna, don't U wanna fall in love 2night?
She said, "Don't, don't U wanna, don't U wanna do it till the mornin' light?"
She said
Uh, rockin'
今夜は恋に落ちたいと思わない?
彼女は言った - 「夜が明けるまで愛し合いたいと思わない?」

We can sleep all day 2morrow
Dream about this fantasy, fantasy
We don't have 2 beg, steal, apologize or borrow
Uh, we about 2 go hard, y'all ready 4 me?
明日は一日中寝てるのもいいね
この幻想の世界を夢みながら
おねだりも、盗みも、お詫びも、借りもいらない
目一杯いくよ、みんな僕についてくる準備はいい?

Fall in love 2night
Fall in love 2night
今夜は恋に落ちよう
今夜は恋に落ちよう

Come on, don't, don't U wanna, don't U wanna fall in love 2night?
She said, "Don't, don't U wanna, don't U wanna do it...
Till the mornin' light?"
今夜は恋に落ちたいと思わない?
彼女は言った - 「夜が明けるまで愛し合いたいと思わない?」

Don't, don't U wanna fall in love 2night?
She said, "Don't, don't U wanna do it till the mornin' light?"
She said, "Don't U wanna... don't U wanna fall in love 2night?"
今夜は恋に落ちたいと思わない?
彼女は言った - 「夜が明けるまで愛し合いたいと思わない?」
彼女は言った - 「今夜は恋に落ちたいと思わない?」

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「America」はアルバム「Around The World In A Day」(1985年) に収録されている曲です。

アルバム「Around The World In A Day」の個人的な印象として、収録曲はどれも紛れもなくプリンスを感じるのに、それでいてどの曲もプリンスの基準からどこかしら乖離しているような不思議な感覚が私にはあります。その中でも、「America」は特に不思議な曲です。何と表現したら良いのか分かりませんが、私はなぜか、この曲のアルバムバージョンにはプリンスらしくない泥臭さを感じます。個人的にはとても意外な感じがする曲です。

アルバムに収録されているのは短い3分42秒のバージョンになりますが、オリジナルバージョンは驚きの長さで、22分近くもあるのもこの曲の特徴です。アルバムバージョンはここから最初の部分を短く切り出したものになります。アルバムバージョンとは違って、個人的にはなぜかこちらの方は不思議と泥臭さを感じません。自然なプリンスらしい曲として聴くことができます。

あと、余談になりますが一応言及しておきます。上のロングバージョンで11分20秒頃に訪れる「nah-nah-na-nah-na-nah-na nah-na-nah-na-na♪」のパートは、おそらく岡村靖幸の「(E)na」という曲のイントロの元ネタになっています。また、その曲に挿入されるホーンのメロディは一部「We Can Funk」とよく似ていて、昔はそのメロディを聴くたびに「ああ、We Can Funk だ (笑)」と思ったものでした。


[Intro]
Yeah
Peace!

[Verse 1]
Aristocrats on a mountain climb
Making money, losing time
Communism is just a word
But if the government turn over
It'll be the only word that's heard
貴族たちが山登りをしている
金儲けに勤しんでは時間を失っている
共産主義はただの言葉にしか過ぎない
だが政府が転覆すれば
それが唱えられる唯一の言葉になろう

[Chorus]
America, America
God shed his grace on thee
America, America
Keep the children free
アッメーリカ、アッメーリカ
神よ汝に恵みを垂れたもう
アッメーリカ、アッメーリカ
子供たちに自由を

[Verse 2]
Little sister making minimum wage
Living in a one room jungle-monkey cage
Can't get over, she's almost dead
She may not be in the black
But she's happy she ain't in the red
若い娘が最低賃金で働いている
ジャングル・モンキー用の狭い檻に暮らしながら
彼女は行き詰まったまま死んだも同然
黒は出せないかもしれないが
赤でないことだけにはハッピーなのさ

[Chorus]
America, America
God shed his grace on thee
America, America
Keep the children free
アッメーリカ、アッメーリカ
神よ汝に恵みを垂れたもう
アッメーリカ、アッメーリカ
子供たちに自由を

[Post-Chorus]
Freedom, Love, Joy, Peace
自由、愛、歓び、平和

[Verse 3]
Jimmy Nothing never went to school
They made him pledge allegiance
He said it wasn't cool
Nothing made Jimmy proud
Now Jimmy lives on a mushroom cloud
ジミー・ナッシングは学校に通わなかった
忠誠の誓いを強制されたためさ
ジミーはそれはクールじゃないと言った
ジミーは何をしても誇りを持てなかった
いまやジミーはキノコ雲の上に暮らしてるのさ

[Chorus]
America, America
God shed his grace on thee
America, America
Keep the children free
アッメーリカ、アッメーリカ
神よ汝に恵みを垂れたもう
アッメーリカ、アッメーリカ
子供たちに自由を

America, America
God shed his grace on thee
America, America
Keep the children free
アッメーリカ、アッメーリカ
神よ汝に恵みを垂れたもう
アッメーリカ、アッメーリカ
子供たちに自由を

[Post-Chorus]
Freedom, Love, Joy, Peace
自由、愛、歓び、平和

[Outro]
Boom, Boom, Boom, Boom
The bomb go
Boom, Boom, Boom, Boom
The bomb go boom
ドーン、ドーン、ドーン、ドーン
爆弾が炸裂する
ドーン、ドーン、ドーン、ドーン
爆弾が炸裂する

Teacher, why won't Jimmy pledge allegiance?
先生、どうしてジミーは忠誠の誓いをしないの?

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